Fiche personnage – Alfred Pennyworth

Si Batman a eu de nombreux alliés, le plus ancien d’entre eux, qui n’est pourtant pas forcément le plus connu, n’est autre que son fidèle majordome : Alfred Pennyworth. Il seconde Batman dans la plupart de ses aventures, généralement confortablement installé derrière le Bat-ordinateur pour apporter un support tactique et logistique au chevalier noir.

Les origines d’Alfred ont été plusieurs fois redéfinie, mais ce qui perdure à travers les âges, c’est qu’il a été longtemps acteur de théatre, mais également médecin dans l’armée britannique. D’origine anglaise, il aurait rejoins la famille Wayne en tant que Majordome à la demande de son père mourant, Jarvis Pennyworth lui-même au service des Wayne. Bruce Wayne l’a toujours connu, et lorsque ses parents Martha et Thomas Wayne furent assassinés, Alfred devint ce qui se rapprochait le plus d’un père pour lui. Outre ses talents de cuisinier, ce sont surtout ses compétences de tacticien qui servent le plus à Batman. Alfred dispose également d’excellentes compétences en chirurgie et c’est lui qui soigne la plupart des blessures de Batman après ses combats.

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Cela dit, Alfred sait également s’en sortir si la situation dégénère. A plusieurs reprises, on l’a vu s’armer d’un fusil de chasse pour défendre la bat-cave alors que Batman était ailleurs. Il est également capable de se battre à mains nues, même si son âge avancé ne lui permettrait pas d’encaisser trop de coups, il est en mesure d’assommer un adversaire d’un coup de poing bien placé.

Si le personnage d’Alfred est aussi emblématique, c’est notamment parce qu’il est l’un des plus anciens de l’univers de Batman. Apparue pour la première fois en 1943 dans le n°16 de la revue Batman, c’était cependant un personnage bedonnant dont le rôle était plus comique d’autre chose. C’est avec son incarnation à l’écran par William Austin, toujours en 1943,  que son look de majordome frêle et moustachu se démocratisera.

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Bien qu’aucune histoire ne soit réellement centrée sur le personnage d’Alfred, celui-ci a toujours un rôle très important. On pourra citer par exemples quelques albums culte comme Batman Silence ou Batman Terre Un. Batman et ses compagnons s’appuient toujours sur ses conseils, et pour la Bat-family, il est toujours d’un réconfort certains avec cette fameuse petite point d’humour anglais. Lors des communications radio, Batman et son équipe utilise le nom de code « Penny Un » pour s’adresser à lui. Alfred est également le père de Julia Pennyworth, que l’on a pu découvrir dans la série Batman Eternal.

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